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Travail d'équipe : Charles, Ray et Eames studio
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7 Minutes

Travail d'équipe : Charles, Ray et Eames studio

Cette histoire commence à Bloomfield Hills, Missouri, à la fin des années trente. C’est une longue histoire d'amour et de succès, une histoire à lire confortablement assis. Sur un fauteuil Eames Lounge Chair, par exemple, parce que c'est aussi son histoire. Vous pourriez probablement reconnaître sa forme parmi mille : un tel fauteuil n’a jamais existé auparavant.

Ray et Charles Eames sont les protagonistes de l'histoire et les parents de cette chaise spéciale, mais pas seulement, avec leur travail ils ont révolutionné l'approche, les formes et le langage du design, changeant à jamais les maisons et la vie quotidienne des Américains.

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LE COUPLE QUI A DONNÉ LA FORME AUX ÉTATS UNIS DU XXE SIÈCLE.

Ce fut exactement l’objectif que les Eames se fixaient au début de chaque nouveau projet : les avantages du design devaient entrer dans la vie du plus de personnes possible, pour améliorer, de maison en maison, la qualité. Ce n’était certainement pas une mission qui pouvait être réalisée en peu de temps : une simple aventure allait bientôt devenir une collaboration à vie.

CONTAMINATIONS

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TOUT CE QU’ILS FAISAIENT DANS LE DESIGN, ETAIT UNE PROLONGATION DE SA PEINTURE À ELLE ET SON ARCHITECTURE À LUI.
EAMES. The Architect & The Painter, 2011

Lui, architecte sans diplôme du Missouri, elle, peintre californienne avec des influences d’art abstrait : ils se rencontrent à la Cranbrook Academy of Art et ils se marient peu après, en 1941, lorsque Charles décide de quitter sa femme et sa fille pour Ray.

Ils sont partenaires dans la vie et, surtout, dans le travail : c’est précisément la compréhension et la fascination qu'ils ont l’un pour l’autre qui les poussent à unir leurs forces et à créer le studio Eames, un endroit où pouvoir expérimenter tous les jours avec les formes et les couleurs.

Ici tout était touché et transformé : l'architecture, le mobilier, la photographie, la décoration pour les expositions - rien ne semblait être en mesure de rester hors de portée. L'atelier semblait être un amas de créations et de projets : un jour c’était un set pour une séance photo, le lendemain pour un film, celui d'après le studio redevenait un bureau ou une salle d’archive.

Le processus de création pouvait durer des années et des années, parfois seulement quelques semaines, mais les résultats étaient toujours un événement capital – pour Charles, pour Ray, pour le design du futur et pour toute l'Amérique. Le studio était devenu leur vie et cette vie s’est déroulée dans ce studio.

Chaise Masters métallisé
Chaise Tarta opaca

APPRENDRE D’UNE CHAISE

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The greatest design of XXth Century. 
Time Magazine

L'histoire du studio Eames, cependant, a commencé beaucoup plus tôt, plus précisément d’un échec. Lorque Charles et Eero Saarinen décidèrent de participer au concours Organic Design in Home Furnishings du MoMA en présentant une chaise en contreplaqué.

Organic Armchair est tout à fait à l'opposé des sièges qu’il y avait à l'époque : il n'est pas rigide et rigoureux, mais il a une forme de coquille, conçu pour accueillir les formes de la personne le plus confortablement possible. Voilà, « pensée» est le mot clé de ce projet, il est tellement d’avant-garde que matériellement parlant il est impossible de le réaliser- bien qu’il ait remporté le premier prix du concours.

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- COMMENT AVEZ-VOUS PENSÉ À CETTE CHAISE ? VOUS AVEZ EU UNE ILLUMINATION UN MATIN? - OUI, UNE ILLUMINATION QUI A DURÉ TRENTE ANS.
EAMES. The Architect & The Painter, 2011

Estimant que l’impossibilité de produire était uniquement un problème temporaire, Charles et Ray en font le premier projet sur lequel ils collaborent dans l’atelier de Los Angeles. Grâce à l'étude de nouveaux brancards pour l'armée américaine, les Eames prennent conscience de la nécessité de repenser et d'inverser le processus de création. Ils n'ont pas conçu la chaise à priori, comme Charles et Eero, mais en étudiant la situation réelle avec le soutien d'un échantillon de personnes réelles, pour trouver la meilleure réponse aux différents besoins du public.

En 1946, la chaise est enfin prête, et c’est quelque chose qui n'a jamais été vu auparavant. C’est un nouveau produit pour une société nouvelle - exactement comme le pensaient les Etats-Unis après la Seconde Guerre mondiale. La Eames Molded Plywood Chair est dévoilée au MoMA - et c’est à ce moment que les vrais problèmes commencent. Le projet est attribué uniquement à Charles, en ignorant non seulement Ray, mais aussi les vingt jeunes designers travaillant dans le studio Eames.

Repose-pieds Ro
Fauteuil Ro avec jambes en bois

LE CHARISME BAT LES CREDITS?

Le projet de la chaise révolutionnaire est né et a été mené en collaboration, un travail à l’intérieur du studio. Sans aucun doute, Charles était une personne charismatique, capable de transformer un groupe de personnes en entreprise et réaliser des projets visionnaires - mais si les résultats finaux étaient toujours fonctionnels, c’est sans doute grâce à leur aide et leur engagement.

En particulier, Charles dépendait de Ray pour l'esthétique de tous les projets. Non seulement pour son goût et pour son approche aux couleurs, mais aussi pour sa vision plus délicate et moins impétueuse, qu’elle avait des travaux du groupe. Dans la partie finale du documentaire sur les Etats-Unis qui avait été commandé au studio Eames et qui aurait été présenté à l'URSS comme un message d'amitié, Charles voulait mettre des missiles au lancement (pas tout à fait prometteur), mais Ray est entrée un matin dans le studio en disant résolument : non.

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TOUT CE QUE JE SAIS FAIRE, RAY SAIT LE FAIRE MIEUX QUE MOI.
Charles Eames
La casa degli Eames e da loro costruita, conosciuta come la Case Study House No. 8, 1949 (Pacific Palisades, CA)

Dans le studio, tous contribuaient à tout, et cela était de plus en plus difficile de déterminer la paternité d'une idée ou la contribution - notamment parce que Charles ne s’appliquait pas pour qu’ils soient reconnus. Avec le temps, d'ailleurs, il se concentra toujours plus sur la réalisation de courts-métrages et il est devenu consultant pour les grandes entreprises comme IBM et Polaroid, qui se tournaient vers le studio Eames grâce à la renommée de Charles.

De plus en plus intéressé par les mathématiques, Charles dirige les projets, isolant constamment Ray, qui ne peut pas ajouter sa touche artistique comme elle le faisait avant. Même ses relations extra-conjugales se multiplient et elles ne sont même plus cachées, sous les yeux de Ray et face aux préoccupations des employés, partagés entre la fascination de Charles et ses contradictions.

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Le couple qui quelques années auparavant se présentait comme l’image de la nouvelle Amérique, sur une moto conduite par Ray et portant des vestes en cuir, avait les mêmes problèmes que tous les autres couples.

Après la mort de Charles en 1978, Ray a essayé de maintenir en vie le studio, démontrant une détermination qui jusque-là avait été éclipsée par la personnalité de son mari, et commence à devenir une référence pour le design féminin. Mais, à part la conclusion de divers projets, rien n'est plus vraiment produit au studio Eames, qui ferme ses portes avant la mort de Ray, qui a lieu le même jour, mais dix ans plus tard, que celle de Charles.

Fauteuil Egg en cuir
Fauteuil Acapulco
Fauteuil Bo
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